Омела белая (Viscum album)

Вечнозеленое растение полупаразит, окрашенное в зеленый или желто-зеленый цвет, обитающее на различных деревьях, но преимущественно, на тополях, кленах и фруктовых деревьях. Листья кожистые, плотные, почти сидячие, супротивные. Зеленоватые цветки собраны в развилках многократно вильчато-разветвленного стебля. Растение двудомное, поэтому ягоды есть только на женских экземплярах. Ягода белая, клейкая, 10 мм в диаметре. Птицы, питаясь клейкими ягодами, время от времени чистят клюв на шероховатой корке деревьев, семена прорастают тут же на ветках дерева, образуя разветвленную систему сосудов, выкачивающих из дерева соки. Разветвленные веточки омелы образуют на деревьях хорошо заметные шары. Если обломать ветки, паразит снова вырастет. Растение многолетнее, живет до 40 лет, погибает вместе с деревом.

Омела считалась священной у друидов Британских островов, которые приписывали ей множество волшебных свойств. С древних времен сохранился обычай подвешивать в Рождество на дверях дома венок из омелы для отпугивания злых духов. Веточки омелы подвешивали также в хлеву и в курятнике. В народной медицине омела используется для лечения опухолей и при гипертонической болезни. В качестве наружного средства - как мягчительное и обезболивающее средство при заболеваниях кожи. Латинское название (в переводе «клейкая», «липкая») - дано за качества липких семян. Русское название, вероятно, заимствованное.