Главная > Класс однодольных > Золотой початок

Золотой початок

Третье место после пшеницы и риса по своему значению занимает кукуруза. В каком только виде не употребляют кукурузу! Молодые «молочноспелые» початки едят в варёном виде. Зёрна консервируют, используя как готовый гарнир к самым разным блюдам и добавляя в салаты. Очень популярный лёгкий завтрак — кукурузные хлопья. Из кукурузы делают крупу и муку для каш и лепёшек. Из зёрен давят растительное масло, вырабатывают крахмал,патоку, спирт.

Кукуруза — отличное кормовое растение, тут в дело идёт всё: и початки, и листья, и стебли. Листья и стебли — это сырьё для производства бумаги, пластмасс, лаков, красок, клеев. Даже кочерыжки не пропадают, из них получают ацетон и этиловый спирт.

Откуда же появилось на наших полях это чудо? Оказывается, культура кукурузы самая древняя. Не менее 10 000 лет назад её начали выращивать племена. жившие на территориях современной Мексики и Перу. Индейцы называли кукурузу маис.

Индейцы инки придумали сложнейшие системы для орошения полей. Для получения богатого урожая кукурузу удобряли птичьим помётом с птичьих базаров, находящихся очень далеко от плантаций. Кроме того, инки собирали дохлую рыбу и прочую живность, выброшенную океаном на берег, и тоже относили на поля в качестве удобрения.

А сколько сортов вывели древние! Археологи обнаруживают початки маиса в разных культурных слоях. Причём чем древнее находка, тем мельче початки и зёрна. Это доказывает, что древние селекционеры постоянно улучшали качества возделываемой культуры — ведь маис был основной пищей инков.

В Европу кукуруза попала после открытия Америки, оттуда продвинулась в Азию и снова вернулась в Европу уже под новым именем «турецкая пшеница». Выносливость кукурузы и её зимостойкость позволили этой культуре очень широко распространиться по свету.