Главная > Класс однодольных > Важные и многочисленные

Важные и многочисленные

Злаки занимают особое положение среди растений не только потому, что они основные кормильцы человечества. Злаки играют огромную роль в формировании растительного покрова лугов, степей, прерий,саванн и пампасов.

Это семейство насчитывает множество видов, но дело даже не в разнообразии видов злаков, а в их многочисленности и в широком распространении. Злаки растут по всей планете и так же многочисленны в жарких тропиках, как и в местах с суровым климатом.
Что же позволило злакам так распространиться по планете? Один из ответов в способе их опыления. Большинство злаков не зависят от опылителей — им нужен только ветер, и потому они могут успешно расти даже там, где очень мало насекомых. Кроме того, злаки легко размножаются вегетативно, с помощью ползучих корневищ.

Все злаки — однолетние или многолетние травянистые растения. Однако среди них есть настоящие гиганты, как. например, некоторые бамбуки, стебель которых достигает 30 м в высоту и 20 см в диаметре.

Несмотря на разницу в размерах, злаки очень похожи по своему строению. Их стебли состоят из отдельных члеников, соединённых в узлах с плотной сердцевиной, обеспечивающей прочность растения. Стебли злаков называют соломиной. Прирост осуществляется не только за счёт верхушек, как у большинства растений, — каждое междоузлие растёт отдельно, поэтому стебель удлиняется очень быстро.

Листья злаков обычно длинные и узкие, поочерёдно расположенные на стебле. Мелкие невзрачные цветы собраны в колоски, а колоски образуют сложные метёлки, кисти, колосья. Плод злаков — сухой односемянный, невскрывающийся, и называется зерновкой. Крахмалистый эндосперм — запас питательных веществ для прорастания зародыша — самый ценный продукт растения, из-за которого человек и выращивает злаки.