Главная > Класс однодольных > Скромность севера и роскошь юга

Скромность севера и роскошь юга

Самое крупное семейство среди однодольных растений — семейство орхидных. С орхидеями ассоциируются экзотические растения с прекрасными цветами, обвивающие стволы могучих деревьев в тропических лесах.

Это верно. Большинство орхидей природа наградила неописуемой красотой, самыми невероятными расцветками и формами. Соцветия тропических орхидей, свисая с ветвей, достигают длины нескольких метров. Такие орхидеи-эпифиты поселяются на стволах деревьев, за что ещё совсем недавно их ошибочно считали паразитами.

Эпифитные орхидеи растут в тропиках Азии, Африки, Австралии. Особенно много орхидей в американских тропических лесах (около 8266 видов). Но, оказывается, орхидеи растут и на севере Евразии и Северной Америки. Около 150 видов орхидей встречаются на территории нашей страны.

Северные орхидеи в целом гораздо скромнее своих тропических сестёр. Их небольшие, собранные в колосовидные соцветия цветы порой трудно заметить в зарослях кустарников, на тенистых лесных опушках и на лугах среди травы. Таковы орхидеи любка двулистная, тайник овальный, кокушник длиннорогий, скрученник приятный, гнездовка настоящая, пальчатокоренник и другие. Но и среди северян есть весьма эффектные растения. Трудно пройти мимо крупных одиночных цветов таких орхидей, как калипсо луковичная, башмачок крупноцветковый и башмачок настоящий (венерин башмачок). Нежный листочек околоцветника этих орхидей — «губа» — имеет форму вздутого мешка или башмачка — отсюда и такое название.

Среди тропических орхидей тоже есть неброские виды с мелкими невзрачными цветами, а австралийские орхидеи ризантелла Гарднера и криптантемис Слетера вообще спрятали свои цветы под землю. Эти виды были обнаружены случайно при распашке земель. Криптантемис, найденный однажды и никогда больше не встречавшийся, обладал мелкими белыми цветами, цветущими на глубине 2 см от поверхности земли. Мясистые красные цветки ризантеллы напоминают ромашки. Опыляют подземные цветы, вероятно, живущие в почве жуки. На поверхность эти орхидеи выносят лишь плоды — коробочки с мельчайшими семенами, разносящимися ветром.