Главная > Класс однодольных > Отцвести и умереть

Отцвести и умереть

Агавы — это крупные растения, образующие огромные прикорневые розетки из длинных жестких листьев, часто вооруженных шипами. Диаметр этой розетки обычно около 3 м, а у агавы Франдзозини достигает 4,5 м. В розетке собрано от 20 но 200 листьев. Все агавы родом из Америки и Вест-Индии. В Европе о существовании этого экзотического растения узнали лишь в XVI в. и нарекли его греческим словом «агава» — «статная».

Есть поверье, что агава цветёт раз в сто лет. Это почти правда. Среди 300 видов агав некоторые растения зацветают в возрасте 50 и даже 100 лет. Многие агавы погибают сразу же после цветения и плодоношения. Однако трагедии в том нет: в основании засохшей розетки появляются молодые побеги — начало новой жизни.

Само цветение агавы незабываемое зрелище. Из широкой розетки листьев на 10-метровую высоту возносится мощный цветонос, несущий соцветие из тысяч желтоватых цветков. Агаве нужно 2-3 месяца, чтобы поднять ввысь стрелку цветоноса. В течение ещё нескольких месяцев на нём один за другим распускаются цветы. Отдав все силы, растение засыхает.Таковы агава неустрашимая и агава американская.

Но есть и другие виды агав, менее величественные. Например, отнюдь не велика по размерам агава крупношипая. Острые, как стрелы, голубоватые листья этой агавы собраны в почти шаровидный пучок.

У агавы клобучковой листья не превышают длины 10 см, а у самой маленькой агавы карликовой диаметр всей листовой розетки — 3-4 см.