Главная > Класс однодольных > Основа питания человека

Основа питания человека

Слово «рис» пришло к нам из санскрита (языка индийцев) и в переводе означает «основа питания человека». Чем же заслужил рис столь высокое звание?

По калорийности рис превосходит все зерновые культуры. Рисом питается половина человечества, и по площади, занятой под посевы, рис уступает только пшенице.

Ещё 7000 лет назад рис начали возделывать народы Юго-Восточной Азии. В тех краях муссонные дожди были столь обильны, что буквально затапливали землю, и растения оказывались почти полностью погруженными в воду. В таких условиях рис процветал, и выращивать его можно было без поливов.

Рис стал распространяться на север и на запад — туда, где не было долгих дождливых сезонов. И люди стали затапливать рисовые поля, направляя на них воду рек с помощью искусственных каналов. Затопленные поля стали давать по три урожая в год.

Первенство в открытии риса оспаривают между собой Индия и Китай, где эта культура выращивается с незапамятных времен. В Китае ещё 5000 лет назад сложилась традиция, по которой сев риса открывал сам император, торжественно высевая пять зёрен.

В Среднюю Азию и Персию рис попал около 3000 лет назад. О популярности риса в тех краях можно судить хотя бы по тому, что именно там придумали одно из самых известных блюд из риса — плов.

Но на этом рис временно приостановил свое продвижение на запад. Ни греки, ни египтяне, ни римляне не заинтересовались этой культурой. Вероятно, их не прельщала перспектива превратить свои поля в болота. Тем не менее в VII— VIII вв. рис всё же достиг Европы и Египта. Его принесли с собой завоеватели-арабы и положили начало выращиванию риса в Испании и на берегах Нила.