Главная > Класс однодольных > Обезьяний орех

Обезьяний орех

Белоснежный песок, лазурное море и кокосовые пальмы — типичный облик океанического побережья тропиков. Пальмы слегка наклонены к морю. Их большие плоды, которые в просторечии называем кокосовыми орехами, падают в море. Кокосы не тонут в воде, и течения относят их далеко от родных берегов. Кокосовые пальмы не просто приспособились к солёной почве, но и поглощают из неё соль в больших количествах. Для нормального развития каждой пальмы в год требуется около 1,5 кг соли.

Кокосовые орехи орехами не являются. Это костянка, под гладкой зелёной наружной оболочкой (экзокарпивм) которой скрывается волокнистый слой бурого цвета (мезокарпий). а под ним твёрдая косточка — внутренний слой стенки плода (эндокарпий). На этой косточке расположены 3 проростковые поры, которые делают её похожей на обезьянью мордочку. Сходство с обезьяной подметили португальцы и назвали пальму «коко». в переводе с португальского «обезьяна».

Плоды кокоса весят до 2 кг и целый год зреют на пальме. Внутри косточки — эндосперм*. У незрелого ореха он жидкий и прозрачный, кисло-сладкий на вкус, прекрасно утоляющий жажду. Когда плод зреет, в эндосперме появляется масло. Постепенно обра зуется питательное «кокосовое молоко». Загустев, «молоко» превращается в белую мякоть. Из неё-то и делают популярную кокосовую стружку.

Вообще, в кокосовой пальме есть почти всё. «Вода» из незрелого кокосового ореха — главный прохладительный напиток в странах, где растёт кокос. Мякоть едят свежей и готовят из неё массу экзотических блюд. Из высушенной мякоти получают кокосовое масло, которое используется как в пищевой промышленности, так и в производстве мыла, шампуней, кремов и даже свечей. Из «мохнатого» слоя стенки плода получают волокно для изготовления не гниющих верёвок и канатов. Из твёрдой «скорлупы» вырезают посуду, украшения и многое другое. Надрезая соцветия кокоса, добывают сладкий сок, из которого делают вино, спирт, уксус и пальмовый сахар. Стволы пальм идут на строительство и изготовление мебели. Листья — материал для плетения и покрытия крыш.

Кое-где для сбора кокосовых орехов используют обезьян. В Таиланде свинохвостые макаки лапундеры обучаются в специальной «обезьяньей школе» искусству собирания кокосов. «Выпускников» охотно раскупают владельцы кокосовых плантаций. Каждая обезьяна ежедневно собирает до 500 орехов, бережно складывая их в хозяйскую тележку. Так кокосы ещё раз подтверждают своё название — «обезьяньи орехи».