Главная > Класс двудольных > Знакомьтесь - кактус

Знакомьтесь - кактус

Кактусы по праву можно назвать одним из чудес природы. Всё в этом растении необычно: отсутствие листьев, мясистый стебель, устрашающие колючки и венчающие это «сооружение» прекрасные цветы. Давайте разберёмся, что есть что в кактусе.
Чтобы понять его природу, надо знать, что все кактусы родом из Америки, и большинство из них обитатели засушливых степей, саванн и пустынь. Необычная форма кактусов — не что иное, как приспособление к жизни в этих суровых условиях. Мощная система боковых корней, пролегающих почти у самой поверхности земли, позволяет собирать больше влаги, попавшей в почву после дождя.

Длина боковых корней кактуса достигает порой 7 м (у мелокактуса кручёного). Помимо боковых корней, у кактусов есть главный корень. Он служит как для укрепления растения в грунте (что особенно важно для крупных видов), так и для накопления влаги и питательных веществ, достигая гигантских размеров: до 60 см в диаметре и до 50 кг весом (у неопортеи реповидной).

Но основное «хранилище» влаги — это толстый мясистый стебель. Его сердцевина наполнена густым вязким соком. Кактусы относятся к суккулентам. Суккулентами могут быть представители разных семейств растений, не родственные друг другу. Их объединяет наличие мясистых стеблей или листьев, содержащих большое количество водянистого сока.

Накопив влагу кактус должен предотвратить её испарение. Поэтому листьев у кактуса нет. Кактусы, живущие в пустыне, имеют шаровидную форму, обеспечивающую при наибольшем объёме (а значит, и наибольшем количестве влаги внутри) минимальную площадь испарения. Стебель кактуса покрыт толстой ко жицей и защищен восковым налётом, что тоже способствует сохранению влаги внутри. Процесс фотосинтеза у кактусов проходит в самом стебле. Рёбра и бугорки, украшающие стебли, нужны кактусам для охлаждения. Откуда бы ни падал солнечный свет, рёбра и бугорки всегда будут отбрасывать тень на стебель.