Главная > Класс двудольных > Жгучее оружие индейцев

Жгучее оружие индейцев

Индейцам мы обязаны знакомством с ещё одним овощным растением — перцем. Острые и сладкие перцы, выращиваемые в теплицах и на огородах, принадлежат к роду капсикум. Сорта сладких красных, оранжевых, жёлтых и почти белых мясистых перцев выведены из мексиканского овощного (однолетнего) перца, называемого также паприка.

Жгучий красный перец с более тонкими «стручками», который сушат, перемалывают в порошок и используют как острую приправу, получен из капсикума кустарникового. Толчёным сухим красным перцем сдабривали свою повседневную пищу ацтеки. Они же использовали его как боевое оружие. Сжигая плоды перца, индейцы направляли едкий дым в сторону неприятеля, осуществляя своеобразную «химическую атаку». Испанцы, первыми доставившие перец в Европу, сполна испробовали дым от сожжённых плодов, завоёвывая исконные земли индейцев.

Говоря о перце, надо упомянуть, что стручком плод перца называют неправильно. По определению ботаников, плоды перца — это ягоды. У них сочная мякоть, а внутри множество семян.