Главная > Класс двудольных > Жгучая пряность

Жгучая пряность

Что такое перец? Одни скажут, что перец — это чёрные горошки, которые добавляют в суп. Другие возразят, что это тонкий красный стручок, очень острый на вкус. Третьи вспоминают чёрный порошок, насыпанный в перечницу, или. наоборот, большой мясистый сладкий перец, который добавляют в салат. Но перцы перцам рознь. Сладкий болгарский перец, жгучий красный стручковый перец относятся к семейству паслёновых, они родственники помидоров и табака.

Душистый перец тоже не «настоящий перец», по-научному он называется пимента лекарственная и более близок миртовым. А вот чёрный перец, который используется как пряность в виде черных сморщенных горошков или молотый в виде порошка, — это настоящий представитель семейства перцовых.

Родина чёрного перца — Индия. Европейцев познакомил с чёрным перцем Александр Македонский, вернувшись из индийского похода. Пряность быстро оценили. Римляне, например, поедали чёрный перец в опасных для здоровья количествах. Позже охота за чёрным перцем и другими индийскими пряностями стала одной из причин колонизации европейскими державами стран Юго-Восточной Азии.

Чёрный перец — это лазящий кустарник. Урожай собирают, когда горошинки начинают краснеть. Ягоды высушивают на солнце, и они чернеют, приобретая знакомый всем хозяйкам вид. Если собрать урожай позже, когда горошинки окончательно покраснеют, они после сушки станут коричневыми. Кожица с таких плодов удаляется, и получается другая пряность — белый перец, обладающий более тонким вкусом и ароматом и ценящийся ещё выше. Зелёный перец — третий вид пряности, получаемый от чёрного перца. Для его получения ещё незрелые зелёные горошинки проходят сложную обработку.

Перцовые растут в сырых тенистых местах возле рек и в лесах, на скалах. Они представлены кустарниками, лианами, реже — небольшими деревьями. Некоторые перцовые — эпифиты — поселяются на стволах деревьев. В качестве пряностей используют листья перца узколистного (матико) и плоды индийского перца длинного.