Главная > Класс двудольных > Зачем нужны колючки

Зачем нужны колючки

Название «кактус» впервые употребил выдающийся систематик растений Карл Линнеи ещё в 1737 г. Он взял это слово из греческого языка, где оно обозначало какое-то колючее растение. Зачем же кактусу такое количество колючек?

Прежде всего, колючки кактусов — это видоизменённые почечные чешуи, то есть всё, что осталось у этих растений от листьев. Колючки собраны в пучки — ареолы, видоизменённые ветви кактусов, никогда не растущие в длину. На ареолах появляются цветки и плоды, оттуда растут боковые побеги — «детки» (помимо семян кактусы легко размножаются «детками»). Колючки кактусов бывают твёрдыми и мягкими, прямыми и крючкообразными, гладкими и опушёнными. На колючках конденсируются водяные пары и скапливается влага. Блестящие или светлые колючки отражают солнечные лучи, избавляя растение от перегрева, и слегка затеняют стебель. Кактусы растут сверху, и бесцветные волоски и колючки, густо собранные на его верхушке, предохраняют чувствительную зону роста от солнечной радиации. Колючки — это броня кактуса, защищающая его от травоядных животных. Колючками и крючочками снабжены плоды кактусов, которые расселяются по свету, цепляясь за шерсть животных. Так же путешествуют и «детки» кактусов.