Главная > Класс двудольных > Ягоды-толстяки

Ягоды-толстяки

Все, конечно, помнят, как добрая фея сотворила для Золушки карету из тыквы. Возможно, на выбор феи повлияли размеры этого плода — не только в семействе тыквенных, но во всём растительном мире трудно найти подобных гигантов. Сообщения о весе тыкв потрясают — например, в Америке в 1985 г. удалось вырастить плод в 302 кг!

Но далеко не все тыквы — великаны. Среди них есть и виды со сравнительно небольшими плодами. Своеобразна форма небольшой чалмовидной тыквы — на её белую «голову» словно надета рыжая чалма.

Мякоть тыквы очень полезна — в ней много витаминов, белков и углеводов. В тыкве содержится вещество пектин, способствующее снятию воспалительных процессов и выведению из организма вредных солей и холестерина. Пектин необходим при заболеваниях почек, печени и желудочно-кишечного тракта. Белые семечки тыквы, в большом количестве собранные в сердцевине плода, помимо белков и витаминов, содержат вещество, убивающее кишечных паразитов. Это лучшее средство от глистов.

Все тыквенные родом из Центральной Америки, и только там до сих пор можно встретить диких родственников тыквы. Так, например, в лесах Центральной Америки стволы высоких деревьев обвивают 50-метровые многолетние лианы тыквы окичобе.

В Центральной Америке тыкву начали выращивать около 5000 лет назад. В Европу это растение попало после открытия Нового Света вместе с другими экзотическими американскими растениями.
Близкая родственница тыквы — люффа, растущая в Африке, Индии, Китае и даже на юге России. Незрелые плоды люффы съедобны, а волокнистую сердцевину спелых плодов используют для изготовления мочалок, корзин и обуви. Ядовитые семена люффы используют в медицине.

Толстяк арбуз пришёл к нам из Африки, где дикорастущие плоды этого растения — любимое лакомство носорогов, слонов и других животных. Большие территории пустыни Калахари в дождливое время года покрываются изумрудной зеленью стелющихся по земле арбузных лиан. Сочные плоды становятся иной раз чуть ли не единственным источником влаги для животных и для путников.

Распространение семян арбуз не решился целиком доверить животным. Небольшие круглые плоды дикого арбуза, созревая, перекатываются по пустыне, растрескиваются и рассеивают семена, поливая их собственным соком.

Выращивать арбуз стали ещё в Древнем Египте, откуда эта культура перешла в Малую и Среднюю Азию, на Кавказ, а в XIII веке появилась в Астрахани. Астраханские арбузы, по мнению знатоков, — самые вкусные сорта на территории России. Расхожее мнение, будто арбуз лишен витаминов, — неверно. Арбуз богат витаминами А, В, С, пектином, фолиевой кислотой, железом, марганцем, солями магния, сахаром. Арбузы рекомендуют людям, страдающим сахарным диабетом и отёками.

Культурный арбуз, конечно, велик, но во много раз уступает тыкве. Самый большой арбуз был выращен в Китае. Вес этого великана составил 70 кг.

Медовые дыни любимы не меньше арбузов, а уж в Средней Азии дыни — второй хлеб, особенно в дни мусульманского поста, когда многие продукты не разрешается употреблять в пищу. Главная из всех дынь — чарджунская дыня, с вытянутыми, как мяч для регби, плодами. Внутри плодов сладкая и сочная мякоть янтарного цвета. Эти дыни легко переносят зимовку, не теряя своих вкусовых качеств. Чтобы у дынь не подгнили бока, их подвешивают за хвостик. Дыни бывают и совсем маленькими, как яблоки. Такой сорт называется дудаим. Самая большая дыня — тарра — выращивается в Таджикистане. Её длина до 2 м, съедобны только незрелые плоды тарры, напоминающие по вкусу огурцы.