Главная > Класс двудольных > Всем овощам голова

Всем овощам голова

Родина капусты — Средиземноморье, где до сих пор встречаются дикорастущие виды этого растения. Именно оттуда с незапамятных времён и началось триумфальное шествие капусты по планете.

В Древней Греции и Риме капуста была, пожалуй, самым популярным овощем, что в немалой степени объяснялось не только вкусовыми, но и лечебными свойствами этого растения. В дошедших до нас трудах античных авторов можно встретить немало самых лестных упоминаний о капусте. Ещё тогда было известно, например, что капустная диета способствует лечению несварения желудка. Древние авторы вполне справедливо указывали на то, что лист капусты заживляет раны и снимает воспаление, останавливает ползучий лишай и даже избавляет от неприятного «запаха в носу».

Выращивать капусту не гнушались великий грек Пифагор и знаменитый римлянин Марк Порций Катон. Разведению этого овоща посвятил остаток жизни римский император Диоклетиан.

Из античности пришло к нам и само слово «капуста». Древние римляне подметили, что кочан капусты очень похож на человеческую голову. По-латыни «голова» звучит как «капут», и в несколько видоизмененном виде — «капуста» — древнеримское название этого овоща сохранилось в современном русском языке.

За тысячи лет человек вывел огромное множество сортов капусты. Самая распространённая в нашей стране — капуста белокочанная. Есть ещё и капуста краснокочанная с листьями красновато-фиолетового цвета. Такой оттенок вызван присутствием особого пигмента — антоциана.

Кочан белокочанной и краснокочанной капусты — это гигантская верхушечная почка. Большой запас питательных веществ должен обеспечить развитие растения на втором году жизни (огородная капуста, разумеется, до такого возраста не доживает). Капустная кочерыжка — по сути, стебель, на котором растут

Отличительный признак брюссельской капусты — миниатюрные зелёные кочаны. Это боковые почки, образующиеся на стебле, в пазухах листьев. А вот капусту кольраби выращивают именно из- за стебля. Стебель кольраби, в котором содержится большой запас питательных веществ, разросся в ширину и превратился в огромный наземный клубень.

Съедобная часть цветной капусты — мясистые укороченные цветоносные побеги. Цветы этой капусты в результате селекции перестали давать семена, и множество цветочных зачатков превратились в белые вкусные комочки. Подобным же образом повлияла селекция и на развитие цветочных зачатков капусты брокколи — именно эту часть используют хозяйки для приготовления пищи.

Немало сортов капусты было выведено в Китае. Славится листовая китайская и пекинская капуста. Необычный овощ, совсем не похожий на капусту, — сорт мизуна. Листья этой капусты не округлые, а сильно рассечённые, с заострёнными краями. Салат посевной, ставший любимцем огородников, — тоже ближайший родственник капусты.

Это покажется удивительным, но и капуста, и салат посевной приходятся роднёй таким непохожим на них растениям, как пастушья сумка, горчица, редис, репа, и надоедливому сорняку сурепке. Ботаники объединяют все эти растения в семейство крестоцветных.