Главная > Класс двудольных > Вкусные каштаны

Вкусные каштаны

В наших городах растут деревья, которые мы в просторечье зовём каштанами. Но это конские каштаны, более близкие клёнам. Настоящие каштаны принадлежат к семейству буковых и растут только в тёплых странах Европы, Азии и Северной Америки, там, где в январе температура редко опускается ниже 0°С. Но и жары каштаны тоже не переносят. Эти деревья очень требовательны к влажности воздуха и к типу почвы, не любят как густой тени, так и прямого яркого света. Большинство каштанов — высокие деревья: каштан посевной (настоящий. Юг Европы); каштан зубчатый (Северная Америка); каштан городчатый (Япония). Но есть и низкорослые кустарники: каштан Сегю (Китай); карликовый каштан (США); каштан ольхолистный (США) и другие.

Древесина каштана эластичная, но легко раскалывается. А самое ценное в каштанах — плоды. Плоды каштана — крупные орешки — спрятаны в колючей броне — плюске. Когда плоды созревают, плюска трескается, и они падают на землю.

Каштановые орешки — важный компонент многих блюд в меню народов Южной Европы, а на Корсике высушенные каштаны перемалывают в муку и пекут хлеб. Засахаренные каштаны — излюбленное лакомство местных жителей. Пирожные, торты и даже конфеты начиняются каштанами. Из обжаренных каштанов готовят напиток, напоминающий кофе.

В Европе сейчас выращивают 500 сортов каштанов. Особенно ценятся марроны — сорта каштанов с крупными (до 4 см в диаметре) орехами отменного вкуса.