Главная > Класс двудольных > Удивительный и отвратительный

Удивительный и отвратительный

Вернёмся к раффлезии. Эти растения ещё довольно мало изучены. Связано это с тем, что обитают они в малонаселённых областях и большую часть жизни скрыты от глаз наблюдателя в тканях растений-хозяев. У проростков раффлезии есть особые присоски, с помощью которых они внедряются в древесину хозяина. Не менее трёх первых лет жизни раффлезия проводит даже не высовываясь наружу. Ни корней, ни листьев у этого удивительного растения нет. Но зато есть цветы, да ещё какие!

Представьте, что вы, продираясь через джунгли, вдруг почувствовали сильный запах гниющего мяса. Пройдя несколько шагов, вы застываете в изумлении: на земле лежит огромный чудо-цветок (от 45 см в диаметре у раффлезии Арнольда до 1 м у раффлезии туанмудэ). Пять мясистых околоцветников окружают глубокую впадину со множеством тычинок и пестиков, источающую запах тухлятины. Тёмно-красный, со светлыми пятнами, цветок распластался по земле, будто здоровый кусок разлагающегося мяса. Его внешний вид и запах предназначены для привлечения опылителей — лесных мух, питающихся трупами и экскрементами животных. Обследуя цветок, насекомые перенесут пыльцу с тычинок на пестики, благо они сосредоточены на одном растении. Опылиться цветку нужно в кратчайшие сроки, так как цветёт он всего от 2 до 4 дней. Целых полтора года прошло с тех пор, как на поверхности земли появился сжатый в плотный комочек бутон: так долго растение разворачивало околоцветники, раскрывая впадину с тычинками и пестиками. Поистине величественная неторопливость!