Главная > Класс двудольных > Рождественские веточки

Рождественские веточки

Последнее время с Запада к нам вместе с Санта-Клаусом пришла традиция украшать дом к Рождеству и Новому году рождественскими венками. Еловые лапы в этих венках, украшенные лентами, колокольчиками и шарами, причудливо переплетаются с веточками остролистного растения с красными «ягодками». Это веточки падуба.


Красивые кожистые листья падуба, красные горошины ягод, созревающие прямо к Рождеству, и лёгкость, с которой растение переносит стрижку, сделали его любимцем садоводов. Традиция украшать ветками падуба свои жилища пришла в европейские страны ещё со времен Древнего Рима. Римляне развешивали гирлянды из падуба на своих домах и дарили друг другу его ветки в знак дружбы и с пожеланиями здоровья и долголетия. Происходило это во время сатурналий — праздников в честь сбора урожая. Языческие торжества сменились христианскими, но веточки падуба остались непременными атрибутами праздника. В естественном состоянии падуб встречается в Средиземноморье, в дубовых лесах Кавказа, в тропических и горных лесах Китая и Юго-Восточной Азии, а также в Северной и Южной Америке.

Самый знаменитый из американских видов — падуб парагвайский, растущий в Южной Америке. Ещё в те далёкие времена, когда Америка не была открыта европейцами, индейцы пили мате — тонизирующий напиток из листьев этого падуба. Парагвайский чай, как назвали этот напиток колонизаторы, очень приятен на вкус, ароматен благодаря эфирным соединениям, которыми богаты листья падуба, и, из-за содержания в нём кофеина, обладает лёгким возбуждающим свойством, как кофе, чай или какао. В Бразилии, Аргентине и Парагвае мате до сих пор является популярным национальным напитком.