Главная > Класс двудольных > Прекрасные рододендроны

Прекрасные рододендроны

«Розовое дерево» — так можно перевести с греческого название рододендрон. 1300 видов этих вечнозелёных или листопадных кустарников и небольших деревьев встречаются в диком виде в Северном полушарии от тундры до тропиков. Нарядные кожистые плотные листья, строгие формы делают рододендроны великолепными декоративными растениями
 
Особенно хороши рододендроны весной и в начале лета, когда ветви покрываются крупными (до 4 см в диаметре) белыми, лиловыми, пурпурно-красными, розовыми, жёлтыми цветами. Иногда цветы появляются на кустах ещё раньше листьев, и цветение продолжается до 3 недель.

Близкие родственники рододендронов — азалии. Это кустарниковые растения, поражающие обильным цветением, — на кустике высотой всего 50 см может распуститься до 300 цветков. Компактные размеры, пышное и продолжительное цветение сделали азалии популярными комнатными растениями.

Азалии, растущие в Юго-Восточной Азии, прижились в Европе лишь в начале XIX в. Хотя еще 300 лет назад один голландский путешественник привёз саженец азалии с о. Ява, но растение погибло. Погиб и кустик, завезённый спустя 100 лет другим европейским учёным. И лишь индийская азалия была благополучно доставлена в Англию и выращена в ботаническом саду близ Лондона. Именно этот вид и стал основой для выведения многочисленных сортов комнатных азалий.

Удивительно, что эти пышно цветущие кустарники — родственники скромного вереска входят вместе с ним в одно семейство вересковых.