Главная > Класс двудольных > Петушиный гребень и лисий хвост

Петушиный гребень и лисий хвост

Любителям декоративных растений хорошо известны амарант хвостатый и целозия. Тёмно-красные или ярко-зелёные свисающие соцветия амаранта хвостатого достигают порой метровой длины. В народе их называют «лисий хвост». Нередко с амарантом соседствует целозия или петушиный гребень. Соцветия этого растения срослись в бархатистые гребешки, окрашенные в жёлтый, розовый, красный, багровый или фиолетовый цвета. Завезённая из Африки еще в Средние века, целозия вскоре стала одним из самых любимых растений в Европе. Листья и молодые побеги целозии съедобны — их можно добавлять вместо петрушки в салат.

Пригодны в пищу и семена амаранта. На родине этого растения, в Центральной и Южной Америке, амарант хвостатый и амарант багряный выращивались индейцами ацтеками. Правда, ацтеков, в отличие от европейцев, в амарантах интересовала не красота, а богатые белками, очень питательные семена. Из них варили каши, мололи муку, пекли лепёшки и даже делали напитки. Ежегодно в столицу ацтеков покорённые племена везли дань, которая наряду с кукурузой и бобами включала и зёрна амаранта. Во время праздника в честь богов войны на ацтекских площадях возводились огромные фигуры божеств, выполненные из смеси амарантовой муки, зёрен кукурузы, мёда и сока агавы. В конце праздника жрецы ломали скульптуры и раздавали «мясо и кости богов» присутствующим.

Как зерновую культуру амарант возделывали в средневековой Европе, а в Китае, Индии и в Гималаях амарант выращивают и по сей день.

Некоторые амаранты считаются сорными растениями. В отличие от культурных видов сорняки принято называть щирицами. Амаранты и щирицы — однолетние травянистые растения, входящие в семейство амарантовых.