Нахлебники

Большинство растении способны сами обеспечить себя пищей: у них есть фотосинтезирующие листья и корни, добывающие из почвы влагу и минеральные вещества. Но не все растения готовы трудиться самостоятельно. Некоторые предпочитают жить на всём готовеньком. Поселившись в тканях корня или стебля растения- хозяина, эти нахлебники — растения-паразиты — проникают присосками в древесину и высасывают соки из своего несчастного кормильца. Обычно появление «нахлебника» не ведёт к гибели растения-хозяина. Паразит, питаясь целиком за его счёт, всё же оставляет необходимый минимум хозяину, следуя пословице: «Не руби сук, на котором сидишь».

Один из таких примеров — раффлезия. Это уникальное растение обитает в труднодоступных тропических лесах Азии и прилегающих островов (о-ва Суматра, Ява, Калимантан и др.). Оно паразитирует на корнях лиан из семейства Виноградовых.

В семейство раффлезиевых, кроме раффлезии, входят цитинусы, обитающие в Малой Азии и в некоторых областях Средиземноморья и Северного Кавказа; аподантесы и пилостилесы, облюбовавшие тропические зоны обеих Америк; митрастемоны, саприи и ризантесы, растущие в джунглях Азии