Главная > Класс двудольных > Многообразные сложноцветные

Многообразные сложноцветные

Самое представительное среди двудольных растений — семейство сложноцветных. В тундре и в пустынях, в горах и в водоёмах, в тропических лесах и в тайге — везде, где только могут расти цветковые растения, найдётся какой-нибудь представитель этого семейства. Большинство представителей семейства сложноцветных — травы, однолетние и многолетние, порой довольно высокие (например, подсолнечник).

Особенность, характерная для всех сложноцветных, отражена в самом названии, говорящем о сложном строении соцветия. Обычно это соцветие — корзинка. Многочисленные крошечные цветочки расположены на обширном цветоложе. Снаружи цветоложе «упаковано» в обёртку из видоизменённых листьев. Эта обёртка защищает соцветие от неблагоприятных воздействий извне. В крупных корзинках может быть до тысячи и более цветков, а в крошечных — несколько десятков и менее. В соцветии собраны цветы разных типов.

Возьмём для примера ромашку. То, что мы называем цветком ромашки, на самом деле — соцветие. Жёлтая сердцевина ромашки — это множество крошечных срединных цветков, а по краям корзинки находятся краевые цветки с большими лепестками-язычками белого цвета.

Далеко не все цветы в соцветии приносят плоды. Чаще всего в корзинке собраны обоеполые цветы (с тычинками и пестиками), но есть и однополые мужские цветы, не образующие плодов. Для образования плодов цветам необходимо опыление. Сложноцветные выбрали себе опылителями насекомых, которых привлекают яркостью соцветий, обильным нектаром и пыльцой.

Но среди сложноцветных есть несколько видов растений, которые выработали способность образовывать плоды без опыления. В них развиваются семена без участия пыльцы. Таковы, например одуванчики. Обильная жёлтая пыльца, легко пристающая к руке, если дотронуться до солнечной головки цветка, для опыления не пригодна. Тем не менее жёлтое одуванчиковое поле через определённое время непременно побелеет: каждый цветок наденет пушистую шапочку, состоящую из множества крошечных парашютиков с мелкими тёмными семенами. Их разнесёт ветер. Многие плоды сложноцветных, например лопуха или чертополоха, пользуются услугами животных, нередко путешествуя в их шерсти.