Магнолии

В классификации цветковых растений магнолии стоят в самом низу, как самые примитивные, а значит, и наиболее древние растения. Однако это не мешает им быть одними из самых красивых цветковых растений. Магнолии, а их насчитывается около 230 видов, распространены в субтропиках Восточной Азии, а также на юге Северной Америки и в некоторых районах Южной Америки. Магнолии — величественные деревья, высотой от 5 до 40 м, а тюльпанное дерево, также принадлежащее к семейству магнолиевых, вырастает до 75 м, окружность его ствола достигает 10 м. Среди магнолиевых есть и кустарники. Большинство магнолиевых — вечнозелёные деревья, но есть и листопадные, например растущая в Японии магнолия тюльпанная.

Гордость любой магнолии — цветы. Хотя они очень просто устроены, своей красоты от этого они не теряют. Жёлтые, розовые, кремовые, белые, напоминающие тюльпаны и розы, огромные (до 46 см в диаметре у магнолии крупнолистной), они покрывают всю крону деревьев, ярко контрастируя с тёмной зеленью. У листопадных видов цветы иногда появляются раньше листьев, в самом начале весны. Так цветёт магнолия тюльпанная. Её цветы, величиной с кулак, нежно-розовые или пурпурные, иногда ярко-фиолетовые, напоминают своей формой тюльпаны. Они густо покрывают ещё голые ветви, делая всё дерево похожим на огромный букет. Цветёт эта магнолия долго, цветки сохраняются на ветвях даже после распускания листьев.

Цветение магнолий настолько впечатляющее зрелище, что японцы, большие ценители прекрасного, даже берут отпуска и целыми семьями совершают паломничества в места цветения магнолий.

Магнолии очень прихотливы в опылении и доверяют этот процесс только жукам, способным, в отличие от других насекомых, пробраться в еще не раскрытый цветок. Только когда цветок не раскрыт, рыльце пестика способно принять пыльцу. Пчёлы и осы, трудящиеся над полностью раскрытыми цветами, уже не способны опылить эти растения. Магнолии высоко ценятся садоводами как декоративные растения. Многие виды дают ценную древесину. Кора, листья и бутоны некоторых магнолий обладают лекарственными свойствами (например, магнолия аптечная).