Главная > Класс двудольных > Красота среди колючек

Красота среди колючек

Цветение кактусов — необыкновенное зрелище. На верхушке мясистого стебля, среди грубых колючек, появляется нежный нарядный цветок, источающий приятный аромат. Расцветка цветов колеблется от белой или жёлтой до розовой, оранжевой или красной. Некоторые кактусы расцветают ночью. Светлые цветы, сильно пахнущие и наполненные нектаром, ждут поздних гостей — ночных бабочек или летучих мышей. Собрав нектар, визитёры опылят цветок.

Самые мелкие и невзрачные цветки у кактуса эпителант, а самые крупные у селеницереуса крупноцветкового — до 24 см в длину. С наступлением темноты «царица ночи», как называют селеницереус, раскрывает огромные белые цветы, наполняя воздух ароматом. К утру её цветы, уже опылённые, увядают.

Кактусы с яркими цветами опыляются днём. Над ними трудятся жуки, пчёлы, шмели, мухи, муравьи и даже колибри. Плоды кактусов ягодообразные, длиной от 1 до 10 см, часто покрытые колючками. Колючки кактуса плахицереуса такие твёрдые, что местные жители пользуются его плодами как... расческой. Название этого кактуса так и переводится — «гребень туземца».

Плоды многих кактусов съедобны, их едят засахаренными, как конфеты. Некоторые плоды липкие и распространяются, приставая к телам животных. Но не все плоды сочные, есть и сухие плоды, которые, растрескиваясь, рассеивают свои семена. Семена кактусов индейцы использовали в пищу, делая из них муку и выпекая лепёшки.