Главная > Класс двудольных > Крапива и её жгучая родня

Крапива и её жгучая родня

Помните сказку Г.-Х. Андерсена «Дикие лебеди»? Там бедной девушке Элизе пришлось голыми руками собирать крапиву, делать из неё нитки и вязать двенадцать свитеров, чтобы снять колдовское заклятие с братьев-принцев. Сказочник ничего не придумал — крапива издавна была прядильным растением. Но на этом ее полезные свойства не исчерпываются.

Крапива двудомная растёт везде, часто причиняя неудобства человеку. Но обжечься крапивой даже полезно — её стрекательные клетки содержат муравьиную кислоту, оказывающую благоприятное воздействие на организм. Крапива, хотя она пробирается на огороды непрошеным гостем, подобно культурным овощам, съедобна и содержит массу витаминов и минеральных солей. Молодые побеги крапивы перед употреблением в пищу следует лишь ошпарить кипятком, чтобы избавиться от жгучести. В народной медицине крапивой лечат внутренние кровотечения. Из листьев крапивы, почти полностью состоящих из чистого хлорофилла, производят зелёный пищевой краситель.

Близкими родственниками крапивы являются тропические деревья лапортеи. Их ожоги крайне опасны. В лесах Юго-Восточной Азии растёт лапортея сильножгучая, способная своими стрекательными клетками убить ребёнка. Продолжительными болями, обмороками, опухолями и прочими неприятностями сопровождаются ожоги лапортеи лусонской (Филиппины), лапортеи гигантской (Австралия), жирардинии разнолистной (Индокитай) и других представителей семейства крапивных.

Помимо перечисленных, в семейство крапивных входят декоративные растения — пилея мелколистная, пилея опушённая и олейролия (газонное растение); рами и бемерия — прядильные растения и другие.