Ивушка-ива

Берега наших рек трудно представить себе без ивы, Склонившись над водной гладью, ива полощет в воде длинные тонкие веточки. Это дерево нашло оригинальный способ размножения: веточки легко обламываются и падают в воду. Течение прибивает их к берегу, и веточки легко укореняются в рыхлой почве. Так всё русло реки обрамляется тенистыми деревьями. За способность легко терять свои веточки этому виду ивы дали название ива ломкая. Часто говорят: «плакучая ива». Так называют ивы, гибкие ветви которых свисают вниз, придавая дереву слегка печальный облик. Плакучие формы ивы белой (ветлы) и ивы вавилонской, родом из Ближнего Востока, часто украшают сады и парки.

Среди ив много кустарников, например всем известная верба, чьи красные веточки, украшенные пушистыми комочками, стали символом весны.

Ивы — двудомные растения. На одних экземплярах есть только мужские цветы — покрытые желтыми тычинками комочки, на других — только женские, собранные в серёжки. Опыление производят насекомые, в том числе и пчёлы. Ивы цветут в начале весны и потому считаются важными ранними медоносами.

Ивы закрепляют берега рек, препятствуя их размыванию. Молодые побеги ив — отличный корм для скота (это нашло отражение в названии одного из видов лесных ив — козья ива). Гибкие длинные ветви ив — незаменимый материал для изготовления корзин и плетёной мебели.