Хлеб и яд

Крестьянские дети в былые времена говорили о белоручках-барчуках: «Они думают, что булки на деревьях растут». Да, у нас хлеб — плод большого труда. А вот в тропических странах почти готовый хлеб действительно растет на деревьях. Хлебное дерево и джекфрут — два растения из семейства тутовых, рода артокарпус образуют прямо на стволах огромные круглые плоды до 20 кг весом. Внутри плодов — клейкая масса, содержащая жиры, белки, углеводы и массу витаминов. «Хлебные» плоды в тропических странах используют в пищу, и эти деревья специально выращивают на плантациях. Собирают урожай так: вокруг ствола роют яму, обкладывают её банановыми листьями и палками сбивают туда плоды. Упавшие плоды протыкают палкой, чтобы они начинали бродить. Потом с плодов снимают кожуру, сваливают их обратно в яму, накрывают листьями и придавливают камнями. Там эта тестоподобная масса бродит. Через некоторое время добавляют воду и кокосовое молоко по вкусу и месят тесто. Каждую порцию, завернутую всё в те же банановые листья, выпекают в печи. Хлеб готов.

Среди тутовых есть знаменитый источник яда, воспетый еще А. С. Пушкиным, — анчар. «...И птица не летит, и тигр нейдёт» к страшному дереву. Но так ли опасен анчар? Мы восстановим справедливость. Итак, анчарами называют 6 видов деревьев, 5 из которых совершенно безобидны. Ядовит лишь анчар, растущий на острове Ява. Высокий 30-метровый анчар, подпираемый со всех сторон дисковидными корнями, растёт вовсе не в пустыне, а в тропическом лесу, и, как понимаете, вовсе не одиноко. Яд сквозь его кору не капает, поэтому на нем, как и на других деревьях, сидят птицы, а вокруг ходят звери. Однако при надрезе из коры течёт вязкая ядовитая жидкость — латекс, — испарения которой вызывают довольно сильное кожное раздражение. Туземцы собирали латекс анчара и готовили из него яд для своих стрел. Яд анчара, попав в организм человека или животного, приводит к медленной, но верной смерти.