Главная > Класс двудольных > Герои пустынь

Герои пустынь

Близкие родственники тамарикса манноносного объединены в семейство тамариксовых. Все тамариксовые обитают в пустынях Азии и Африки и в Средиземноморье. Эти небольшие деревья или кустарники отлично приспособлены к жизни в пустыне. Их мощные корни в поисках влаги тянутся порой на 30 м в глубь земли или разрастаются в ширину до 50 м. Чтобы избежать излишнего испарения влаги, тамариксы отказались от широких листьев, превратившихся в узкие заострённые листочки или чешуйки, плотно облепившие веточки. Цветы тамариксовых некрупные, собранные в кистевидные и колосовидные соцветия. Цветут тамариксы долго, и кажется, будто их веточки окрашены в белые, жёлтые или розовые оттенки.

Многие виды тамариксовых стали декоративными растениями, украшением садов и парков на всех континентах. К декоративным видам относят, например тамарикс французский, тамарикс одесский, тамарикс метельчатый. В пустынях, где тамариксы являются иногда единственной древесной породой, их высоко ценят как топливо. Мощные корни тамариксовых задерживают пески, препятствуя выветриванию. Некоторые виды тамариксовых, например, мирикария прицветниковая, являются лекарственными растениями.