Дерево жизни

Настоящий гигант не только в семействе миртовых, но и в мире природы — эвкалипт. Это самое высокое растение среди цветковых — оно достигает высоты 100 м.

Родина эвкалипта — Австралия, где его называют «деревом жизни». У эвкалиптов мощные корни, высасывающие влагу из самой засушливой почвы. Если сломать эвкалиптовый корень, то из него польётся жидкость, которую можно пить. Такая «подземная бутылка» помогла выжить многим первым поселенцам этого засушливого континента.

Эвкалипт можно назвать деревом-насосом — он прекрасно осушает болотистые почвы, «выкачивая» влагу. Эвкалипт может перенести и лесной пожар. Более того, некоторые виды просто не могут жить без пожаров. Дело в том, что почки у них находятся сразу под корой, и лишь когда пожар «съест» кору, они смогут распуститься.

Настоящую славу этому растению принесло знаменитое эвкалиптовое масло. Лекарства, косметика, конфеты, мыло — трудно перечислить всю продукцию, в которой используется масло эвкалипта.

От эвкалиптов целиком зависит существование редких австралийских животных — коал, которые питаются исключительно листьями эвкалипта. Из 600 видов австралийских эвкалиптов коалы употребляют в пищу листву лишь 2—3 видов. Коалы обходятся без воды, получая всю необходимую им влагу из листьев эвкалипта.