Дар Афины

Поспорили повелитель морей Посейдон и богиня мудрости Афина — кому из них обладать Аттикой (область в Греции, где находится город Афины). Боги решили, что Аттика достанется тому, чей дар этой земле окажется более ценным. Посейдон ударил своим трезубцем в скалу и выбил из неё источник. Но вода в нём оказалась солёной и непригодной для питья. Афина вонзила в землю копье, и оно проросло, став прекрасной маслиной. Мудрая богиня получила власть над Аттикой, и тех пор маслина стала считаться священным деревом. Оливковая ветвь (оливки — второе название плодов маслины) считалась символом мира и благополучия. Древнегреческие военачальники, желавшие заключить мир, в качестве белого флага брали с собой ветвь маслины.

Учёные считают, что впервые возделывать маслину стали не в Греции, а на Ближнем Востоке, откуда эта культура через Малую Азию и проникла в Элладу. Но такой популярности, как в Греции, она не достигала ни в каких других странах мира. Из плодов маслины отжимали оливковое масло, которое с древнейших времён употребляли в пищу и использовали при жертвоприношениях. Им умащали волосы греческие красавицы и натирали тела борцы перед боем. В легендарном Кносском дворце на о. Крит археологами были найдены прессы для отжима оливкового масла. Возраст этих прессов, по оценке учёных, — более 5000 лет!

За столь продолжительную историю знакомства человека с маслиной было выведено 500 культурных сортов. Одни сорта идут на изготовление масла, другие консервируются и подаются к столу в качестве холодных закусок. Зелёные оливки получаются из незрелых ягод, чёрные — из созревших. Сейчас маслины выращивают не только в Греции, но и в Испании, Турции, Италии, Алжире, Франции и в США.

Маслина — неприхотливое растение, прекрасно чувствующее себя на засушливых почвах при минимальном поливе. В среднем это дерево живёт 300—400 лет, но известны экземпляры возрастом 1000 и даже 2000 лет. Их стволы извилисты и дуплисты.