Главная > Класс двудольных > Цветок индийских богов

Цветок индийских богов

Лотос почитался не только в Египте. В Индии он считался священным. Но у индусов росли другие лотосы — представители семейства лотосовых, лотосы орехоносные.

Это прекрасные розовые цветы, очень напоминающие кувшинки формой цветов и листьев, но они не лежат на воде, а поднимаются над ней на твёрдых стеблях. Плоды индийских лотосов напоминают по форме конусовидную корзиночку, в круглых ячейках которой, как в гнёздышках, лежат овальные орешки — семена.

Согласно древнеиндийской мифологии бог Праджапати, творец всего сущего, оглядывая первозданный океан, увидел на водной глади лист лотоса. Обернувшись вепрем, Праджапати нырнул в воду, поднял клыками со дна кусок земли и положил её на лист лотоса, основав земную твердь.

Позднее рождение мира толковалось индусами уже по- другому. Мир не вечен, считали они, он рождается и исчезает, чтобы вновь родиться. Когда приходит срок, хранитель мира Вишну вбирает в себя вселенную и засыпает на спине огромного тысячеголового змея, плавающего по Мировому океану. Просыпаясь, Вишну замышляет вновь создать мир, и из его пупа вырастает лотос. Из лотоса рождается Брахма, второй верховный бог, создатель мира. «Лотосорождённый» Брахма сотворяет вселенную. Вселенная представлялась индусам огромным тысячелепестковым золотым лотосом. Рос лотос — росла вселенная. Его лепестки давали начало горам и долинам, озёрам и рекам, лесам и пустыням.

Буддисты, сторонники одной из трёх главных мировых религий — буддизма, тоже поклоняются лотосу. Согласно буддистским преданиям, появление лотосов предшествовало рождению Будды. Будду изображают с лотосовым знаком на стопе или восседающим на лотосе.

Поклонялись лотосу и в Китае, его почитали во многих странах Юго-Восточной Азии. В Греции лотос был одним из символов богини Геры, жены Зевса. Подобно египетскому лотосу, лотос орехоносный используют в кулинарии. Китайцы, индусы и японцы готовят множество блюд из плодов, тычинок, стеблей и корневищ лотоса. Засахаренные корневища лотоса — излюбленное лакомство китайцев, напоминающее мармелад. Семена лотоса едят, как орехи. Лотос орехоносный имеет лекарственное значение и помогает при нервных расстройствах.

Индейцы Южной Америки, где растёт жёлтый лотос (второй представитель семейства лотосовых), делают муку из его семян и корневищ. Они называют жёлтый лотос «водяным маисом».