Царский плод

Принято считать, что гранат пришёл к нам из стран Средиземноморья Научное название рода, к которому принадлежит гранат — Punica,— переводится с латинского как «пунический». Пунами древние римляне называли жителей Карфагена — государства в Северной Африке. Карфаген во II в. до н. э. был разрушен Римом. Победители получили, кроме всего прочего, в качестве трофея вкуснейший плод, названный впоследствии по имени поверженного соперника.

История культуры этого плода насчитывает более 5000 лет. В Карфаген он пришёл из ещё более древней Финикии. Ягода этого растения (в ботанике плод граната считается именно ягодой) называется гранатиной и увенчана красивой «короной», образованной чашелистиками. На Востоке гранат называли «царским плодом».

Гранат очень полезен — как в свежем виде, так и в виде варенья. Гиппократ рекомендовал сок граната при болях в желудке, а кожурой лечил плохо заживающие раны. И сегодня в народной медицине гранат применяют как болеутоляющее, кровоостанавливающее и жаропонижающее средство. К тому же он богат железом — сок граната полезно пить при анемии.

В гранатине под сочной кожурой «прячутся» около 1000 тёмно-красных зёрнышек. Это семена, покрытые сладкой мякотью. Кстати, обилие зёрнышек внутри плода дало латинское название этой ягоде — «гранатум», что в переводе означает «зернистый».

Во все времена гранат имел глубокое символическое значение. В Библии гранат толкуется как образ единства Вселенной, а у многих народов этот плод был символом богатства, любви и плодородия.