Главная > Класс двудольных > Бездушная красота

Бездушная красота

В Японии растут вечнозелёные деревья и кустарники с твёрдыми и блестящими тёмно-зелёными листьями, расцветающие цветами необычайной красоты. Белые, розовые и красные, будто восковые, лепестки этих цветов выглядят неживыми. Ощущение искусственности усиливается оттого, что цветы лишены аромата. Возможно, поэтому японцы посвящают это растение усопшим. Не менее популярно это растение и в Китае.

А вот в Европе о его существовании узнали довольно поздно. В 1738 г. иезуитский миссионер Иосиф Камель привёз из Азии два саженца экзотического кустарника. Его - то именем и назвали диковинку — камелия. Уже  к концу XXVIII в. камелии покорили сердца европейцев. Семена, саженцы и даже букетики этих растений стоили целые состояния. Но модницы не скупились и отдавали бешеные деньги за возможность украсить себя камелиями к какому-нибудь балу. Красивые, но холодные цветы стали символом бездушных красавиц. Камелию увековечил А. Дюма-сын в своём романе «Дама с камелиями». Героиня романа, Маргарита Готье, подобно парижским модницам того времени, каждый день появлялась в свете с букетиком белых или красных камелий. Камелии, которых насчитывается около 80 видов, — ближайшие родственники чайного дерева и принадлежат к одному семейству чайных.