Главная > Класс двудольных > Берёзкина семья

Берёзкина семья

Мы уже привыкли к тому, что одно семейство может объединять не очень-то похожие друг на друга растения. Так и семейство берёзовых, помимо берёз, включает ольху, граб и даже лещину. Большинство берёзовых — высокие деревья, реже — кустарники и стланики, растущие в холодных и умеренных зонах Евразии и Северной Америки.

Род ольха насчитывает около 30 видов. Ольха часто растёт на топких заболоченных почвах и разрастается в мрачные ольшаники, где почти не встречается других деревьев. Подобно карликовой берёзе, ольха кустарниковая прорвалась далеко на север, произрастая в лесотундре и даже в тундре. Цветёт ольха, как и все берёзовые, ранней весной: пыльца с длинных серёжек на мужских деревьях летит на короткие красные серьги женских. Из женских цветков образуются маленькие зелёные «шишечки», которые, почернев за зиму, лишь следующей весной выпустят семена.

У ольхи ценная древесина. Интересной особенностью обладает древесина ольхи чёрной. Нарубленная, она почти белая, но вскоре начинает краснеть, а подсушенная — приобретает красивый розовый цвет.

Особняком в семействе берёзовых стоит лещина. В наших лесах этот высокий кустарник образует густые заросли — орешники. Вкусные, полезные орешки лещины — фундук — полюбились людям ещё в глубокой древности. Считалось, что латинское название рода лещины — «авеллано» произошло от названия города Авеллино, который был центром выращивания лещины в Римской империи. Сейчас выведено множество сортов культурной лещины — популярного и полезного фундука.