Главная > Класс двудольных > Бегонии на подоконнике и в тропическом лесу

Бегонии на подоконнике и в тропическом лесу

Своим названием бегония обязана Мишелю Бегону, управлявшему в конце XVII в. о. Гаити. Организовав специальные экспедиции. Бегок собрал обширную коллекцию экзотической флоры. Учитывая вклад Бегона в ботанику, в его честь назвали привезенное им красивое растение, ставшее одним из самых популярных среди цветоводов-любителей.

У себя на родине, в тропических лесах Южной Америки. Африки и Азии, бегонии принимают самые разнообразные жизненные формы. Это растение может быть лианой, обвивающей дерево или стелющейся по земле, многолетним травянистым растением или кустарником с мощными одревесневшими стеблями.

Многие бегониевые становятся эпифитами, поселяясь на стволах деревьев. Складывая в мозаичном порядке свои асимметричные листья, бегонии стремятся уловить в полумраке тропического леса как можно больше солнечного света.

Листья бегоний могут быть круглыми и причудливо изрезанными, наподобие кленовых или пальмовых. Опушённые красными, зелёными, белыми или коричневыми волосками, листья бегоний кажутся вырезанными из бархата. У некоторых видов бегоний всего один лист, растущий из земли отмощного корневища.

Необычен не только внешний вид листьев бегониевых. Лист бегонии можно разрезать на кусочки вдоль жилок, и каждый кусочек, даже самый маленький, укоренившись, даст жизнь новому растению. Более того, в лабораторных условиях ботаникам удаётся выращивать полноценную бегонию из буквально микроскопического кусочка листа, содержащего всего несколько клеток.

Бегония может похвастаться не только внешним разнообразием, но и способностью цвести долго и обильно. Яркие, ароматные цветы, собранные в соцветия, могут быть окрашены в зеленоватые, пурпурно-красные, желтые, оранжевые, белые или нежно-розовые цвета. На одном растении присутствуют и женские, и мужские цветы. Однако цветут они не одновременно. Поэтому на тычинки женского цветка одной особи может попасть только пыльца с другого растения — так происходит перекрёстное опыление.

Мелкие, как пыль, семена этого растения собраны в коробочку и легко разлетаются от лёгкого дуновения ветерка. Прилипая на клювы и лапки птиц, семена бегонии попадают на самые удалённые острова. Приспосабливаясь к новым условиям, растения изменяются, образуя новые виды. Этим объясняется обилие эндемичных видов бегоний.