Главная > Голосеменные > Символ долголетия

Символ долголетия

Семейство саговниковых насчитывает около 130 видов похожих на пальмы и папоротники растений. Все они обитают в тропиках или, реже, в субтропиках — в очень тёплом климате. Такие саговниковые, как лепидозамия Хоупа, макрозамия и цикас («цикас» — от греческого «пальма»), обладают колонновидным стволом высотой до 20 м. У других, как у замии широколистной, низенький ствол напоминает пенёк. У макрозамии спиральной и у стангерии — стволы короткие и круглые, как бочонки. А у замии кремнистой и у бовении мелкопильчатой стволы полностью погружены в грунт, будто гигантские свёклы.

У всех саговниковых есть подобие шишек — стробила. Они часто напоминают по форме ананас. У замии карликовой — самые маленькие стробила, всего 2 см, а у энцефаляртосов стробила достигают метровой длины и 45 кг веса. Стробила у большинства саговниковых растут на вершине ствола. Причем дальнейший рост дерева продолжается в обход стробила: ниже на стволе появляется ветвь, которая как бы огибает его и продолжает рост вверх.

Весь процесс роста у саговниковых крайне замедлен. Ствол цикаса, например, прибавляет всего по 2-3 см в год. Период от рассеивания семян до их прорастания может составлять до 2 лет. Листья живут не менее 5 лет. Неудивительно, что совсем недавно полагали, будто саговниковые могут прожить до 15 тыс. лет. Это, конечно же, вымысел. Лет 500 — так учёные оценивают продолжительность жизни самых долгоживущих саговниковых. Довольно почтенный возраст, хотя и далёкий от рекордного. Но японцам и этого хватило, чтобы считать саговники символом долголетия.