Главная > Голосеменные > Патриархи леса

Патриархи леса

Одно из чудес природы — гигантское дерево секвойядендрон гигантский (секвойя). В древности эти деревья росли по всему Северному полушарию. Сейчас сохранились лишь остатки древних лесов на западе Северной Америки и в Калифорнии.

Секвойя названа так индейцами племени чероки, по имени своего вождя Секву, который возглавил борьбу за независимость племени. Индейцев всё же вытеснили с их земель, а Секву умер в изгнании. Секвойя стала вечным памятником индейскому вождю. Англичане и американцы не раз пытались переименовать секвойю, нарекая её то калифорнийской сосной, то мамонтовым деревом, давая ей имена своих национальных героев: герцога Веллингтона — героя сражения при Ватерлоо (веллингтония) и первого президента США Дж. Вашингтона (вашингтония). Но эти названия не прижились.

Славу секвойе принесли её размеры. При средней высоте от 80 до 120 м диаметр ствола секвойи достигает 20-23 м. а общий вес древесины одного дерева составляет до 1000 т.

Как только не издевались над секвойей предприимчивые американцы, чтобы подивить зевак размерами деревьев. 100 лет назад владелец одной рощи, где росли секвойи, выбрал самое крупное дерево и проделал в нем арку для проезда автомобилей. Это привлекло туристов: поток машин потянулся через живые ворота. А дерево живёт до сих пор!

Другой предприниматель снял кору со ствола секвойи, отправил её по частям то ли в Лондон, то ли в Сан-Франциско. Там сложил пронумерованные части коры, и получилась башня с мощными стенами (толщина коры секвой 70-80 см). Внутри этой башни устраивались концерты для 100 зрителей — все помещались! Но и лишённое коры, дерево продолжало жить.

На пне одной срубленной секвойи была устроена танцплощадка, внутри другого поваленного дерева построили ресторан на 50 мест, ещё одно приспособили под гараж. Помимо этих измывательств, секвойи в огромном количестве вырубались. Их прочная, не поддающаяся гниению древесина считалась отличным материалом для тарных ящиков, виноградных подпорок, корабельных частей и даже для гробов. Сейчас массовая вырубка гигантов прекратилась.

Секвойи — долгожители среди растений. Они живут 2-3,5 тыс. лет. Некоторые учёные считают реальной цифру 6 тыс. лет. Известно, что возраст деревьев отмечается годовыми кольцами на срезе ствола. Ширина этих колец неравномерна. В благоприятные годы дерево растёт быстрее — прирост древесины больше, в засушливые годы он меньше. Изучая ширину годичных колец секвойи, учёные узнали, как менялся климат в последние 2000-3000 лет.

Секвойядендрон гигантский относится к семейству таксодиевых. Вместе с ним в это семейство входят метасеквойя — живое ископаемое, обитающее в горах Китая, секвойя вечнозелёная, болотный кипарис (таксодиум двухрядный) и другие виды.